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Les Moissonneuses-batteuses

de
Catherine Carlier

2008 / 52min / Production : 24 images

L’été, pendant que les vacanciers suivent les étapes du Tour de France, certains se livrent à une autre course contre la montre. Et ce n’est pas sur 2 roues que ça se passe, mais avec des machines énormes. La course des moissons est devenue une sorte de marathon, étalée sur six semaines. Le point de départ se situe dans le sud de la Vendée et la ligne d’arrivée se trouve quelque part dans le nord du département de la Manche.

Point d’orgue de la vie paysanne, les moissons ont toujours bénéficié d’une représentation quasi mythologique. Il y a eu pendant longtemps le travail des faucheurs et des batteurs représentés dans de multiples peintures allégoriques. Il y a eu ensuite les battages avec les premières machines à vapeur, illustrés par des photos sépia. Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, le plan Marshall a permis de développer le machinisme agricole et le rêve pour chaque agriculteur de posséder sa « moisse-batte ». Et puis aujourd’hui, la recherche de la rentabilité et de la compétitivité ont fait naître une nouvelle profession : celle des entreprises spécialisées dans les travaux agricoles.